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脑科学研究:睡眠质量好,学习效率高

更新时间:2023-03-26 18:28:35点击次数:1014次字号:T|T


所有人都需要睡觉,成年人约有三分之一的时间在睡觉,如果你越年轻,你会睡得越多,但这并不意味着儿童青少年会因为在床上花费太多时间而变得懒惰。事实上,没有足够的睡眠通常会使人感到疲劳,效率低下,无法集中注意力。良好的睡眠可以帮助我们的身体恢复精力,并在忙碌一天后为大脑提供一个“重启”的机会。


在本文中,我们将讨论为什么睡眠对于长期记忆的形成特别重要。在儿童和青少年时期,我们学习、记忆和塑造大脑的能力是非凡的,所以在这些阶段睡眠特别重要。



睡眠帮助大脑发育

当你离考试的日子越来越近时,有时会觉得在这么短的时间里要学的东西太多了。既然需要学习,为什么还要浪费时间在床上呢?你可能会熬夜补习,但是睡眠对你的身体和大脑都很重要,让你保持健康、恢复能量,在第二天依然精力充沛。睡眠为大脑(根据你的需要和经历)进行结构重塑和功能完善提供了机会,不仅对大脑的一般发育很重要,也对记忆的形成也有相当重要的作用。

科学家已经证明,大脑在睡眠时的活动有助于将新知识储存到记忆中,并为新的学习做准备——这意味着与熬夜学习相比,前一天睡个好觉会使第二天的学习效率更高。虽然这在整个生命进程中都很重要,但在童年和青少年时期,重塑大脑的能力和学习能力是格外重要的,这段时期的睡眠也是如此。






新生儿时期的睡眠时间比醒着时多,随着年龄的增长,我们开始睡得越来越少。在发育过程中,不仅睡眠时间会发生变化,更重要的是不同睡眠阶段之间的平衡也会发生变化。一般来说,随着年龄的增长,人的慢波睡眠越来越少,而浅的非快速眼动睡眠的比例却在增加(图2)。科学家认为,睡眠中的这些变化可能告诉我们大脑重塑自身的潜力。

图2 人一生中睡眠是如何变化的

人的年纪越大,花在睡觉上的时间就越少,快速眼动睡眠和非快速眼动睡眠之间的平衡在儿童时期发生了变化:随着儿童年龄的增长,处于深度非快速眼动睡眠也就是所谓的慢波睡眠的时间越来越少。

从婴儿期到青春期,大脑在处理你的日常需求和经历中发生了重大的重组和优化——脑细胞之间的新连接建立起来了;不需要的连接被删除了;经过重要神经元“轨道”的信息交流加快了。至关重要的是,当大脑的某个特定部分被优化时,这一区域的神经元在慢波睡眠中表现出更慢的节律性活动。

瑞士科学家记录了儿童和年轻人的睡眠,并测量了他们在某些任务上的表现。他们发现,在睡眠时不同年龄阶段的志愿者们负责学习技能的大脑区域慢波最强,而一旦技能得到更好的发展,这些大脑区域的慢波就会减弱。例如,在童年后期,在孩子们非常擅长完成复杂的动作比如骑自行车时,也是大脑负责动作的区域中的慢波最强的时期。当参与者进入大脑扫描仪时,科学家们也看到了大脑结构的优化:大脑的外层,即新皮层区域更薄,这反映了为了更有效地执行任务,大脑进行了“微调”。慢波、技能和大脑结构之间的关系让研究人员认为,观察睡眠中的慢波可能有助于我们了解大脑是如何发育的。

睡眠的另一个重要作用:

长期记忆的形成

通过观察睡眠,我们可以了解随着孩子长大和学会了新技能,大脑是如何变化的。然而,睡眠还有另一个重要的作用——帮助我们形成对新事物的长期记忆,比如在学校学到的知识。

许多实验表明,睡眠可以帮助我们记住学习到的新东西,一些研究甚至表明,不需要任何额外的学习,睡眠就可以提高记忆力。例如,约克大学的研究人员在早上和晚上分别教7- 12岁的孩子学习新单词,12小时后对这些孩子的记忆进行了测试,结果发现,那些在晚上学习然后睡觉的孩子比那些整天没睡觉的孩子记住的单词更多。事实上,他们能记住的单词比睡觉前能记住的还要多——这是为什么呢?

科学家认为,大脑有两种不同的学习系统,一种快,一种慢,就像寓言里的乌龟和野兔一样。你还记得这个故事吗,兔子在和乌龟的赛跑中跑得很快,它对自己的情况很满意,对胜利充满信心,于是在中途打了个盹,于是让缓慢而发挥稳定的乌龟赶上,因而输了比赛。大脑中的一个学习系统就像快速的野兔一样工作:帮助你在白天非常迅速地学习新信息,并让这些信息在记忆过程中中领先一步;然而第二种学习系统要慢得多,但也“聪明”得多,就像乌龟一样,小心翼翼地把新信息和我们已经知道的东西联系起来。这种较慢的学习系统在长期内会胜出,帮助我们在未来记住新信息,就像故事里说的那样,当给大脑一个睡觉的机会时,“乌龟”记忆系统就会接管一切。

研究表明,大脑深处的海马体在学习中处于领先地位,就像动作迅速的兔子;而大脑的外层(新皮层)就像动作缓慢的乌龟(见图3)。在慢波睡眠中,海马快速重复白天学到的信息,并将信息传达给学习进度缓慢的大脑皮层。许多科学家认为,大脑在海马体中执行一系列特定的慢波、睡眠纺锤波以及快波的序列,使得两个学习系统能够相互交流,这种交流加强了脆弱的长期记忆,并将它们与已经储存在新大脑皮层中的旧知识联系起来。比利时的科学家发现,这种增强记忆的过程甚至可以在午睡时发生,他们教8-12岁的孩子一些人造物体的“神奇”作用(例如一个物体能看穿门,另一个物体能阻止雨),然后测试他们对这些关联的记忆,同时测量大脑活动——在学习之后,海马体立即对学习到的含义做出反应;之后他们安排一半的孩子小睡90分钟,而另一半需要保持清醒,在第二次记忆测试中,只有睡过觉的孩子在回忆含义时,大脑皮层的活动更活跃。因此,即使在短暂的小睡之后,缓慢的“乌龟”系统也能赢得记忆比赛。



图3 慢波睡眠如何帮助记忆存储

为了确保这些新记忆安全地储存在大脑中,海马体在睡眠时将记忆传递给“缓慢学习”的新大脑皮层,即大脑的外层(绿色);通过执行一系列慢波(绿线)、睡眠纺锤波(粉红线)和快波(棕色线),两个区域相互交流,使新信息得到加强,并与已经存在的旧知识相联系。

现在你知道了,睡觉绝对不是浪费时间。相反,睡眠记忆变得尽可能的美好和持久。睡眠对你大脑进行的重塑是至关重要的,它还有助于我们记住学到的所有新知识。从长远来看,睡眠充足的孩子在学校表现更好,甚至在考试中比那些熬夜学习的孩子表现更好。所以,一定要让睡眠成为你学习计划表上的重要内容,在睡着后给你的大脑安排一些重要的工作吧。

来源:脑与心智毕生发展研究中心CLIMB翻译自James E, Joechner A and Muehlroth B (2020) From ZZZs to AAAs: Why Sleep Is an Important Part of Your Study Schedule. Front. Young Minds. 8:51





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